Son yıllardaki arkeolojik araştırmalar ve kazılar, Çeşme'nin sadece antik Ildır/Erythrai Şehri'nin limanı olmadığını, aslında 5000 yıla yakın bölgedeki en önemli şehirlerden biri olduğunu göstermektedir. Kent, Bizans İmparatorluğu döneminde Cysus olarak adlandırıldı., 1081'de Selçuklu Türklerden Çaka Bey tarafından alındı. 1422'de Osmanlı İmparatorluğuna geçti ve o zamandan beri şehir Çeşme olarak adlandırılır. Çeşme, Birinci Dünya Savaşından sonra Yunanlar tarafından kuşatıldı. 1922'de yeniden Türkler’in egemenliğine geçti.

Çeşme çevresindeki yirmiden fazla kumluk plaj bulunur. En bilindik ve popüler olanı Ilıca Plajıdır. Diğer ünlü plajlar; Alaçatı, Pırlanta, Altınkum, Tursite, Şifne ve Paşalimanı’dır.

Yakın zamanda tamamlanan görkemli Çeşme Yat Limanı Mavi Bayrağa sahip marinalardan biridir.